粉红椋鸟 汇聚在新疆草原的鸟类“浪潮”

[日期:2019-05-22] 作者:地理组 次浏览 [字体: ]
每年4月,新疆北部的草原地带都会迎来一群特殊的访客——由南亚远道而来繁殖的粉红椋鸟。和其他的椋鸟物种一样,粉红椋鸟有很强的社会性,通常会结成几千只甚至上万只的大群活动。庞大的椋鸟群对肆虐新疆草原和农田的蝗虫种群有着明显的抑制作用,而它们整齐划一的飞行动作,使得密集的鸟群如一条丝带,在空中舒展飘动,呈现着令人惊叹的自然界奇观。
亮粉衬衣大背头,发型时尚的椋鸟“绅士”
粉红椋鸟是一种羽色靓丽的鸟类。和大部分鸟类一样,粉红椋鸟也存在“两性异形”的现象——雄性的体型比雌性要大,羽毛的颜色也更为鲜艳。雄性粉红椋鸟在繁殖期时,腹部和背部的粉红羽毛会变得更加引人注目,头部和体侧的黑色羽毛会更有光泽,头顶的羽毛也更长更尖,形成帅气的“大背头”式羽冠,仿佛一位身着黑西服、亮粉衬衣、发型光亮考究的“绅士”。

草原上涌起一团“乌云”

作为一名新疆的鸟类研究者,4至6月的春季鸟类多样性调查可以算是每年的例行工作了。2016年春季,我们驱车来到新疆阿勒泰地区哈巴河县北部的荒漠草原,这里距中国与哈萨克斯坦的边境不到50公里,茫茫草原自连绵的山脉脚下向远方延伸。每年我们都会在新疆的草原上记录到许多草原鸟类,例如云雀、沙䳭、家麻雀和黄鹡鸰,以及国家一级保护动物黑鹳等。生活在草原上的鸟类擅长隐蔽自己的行踪,小型雀类通常只有在接近的时候才能看见,而像黑鹳这样的大型涉禽,只有在受惊起飞的时候,我们才能得以一睹风采。

但是有一种鸟类却给我留下了完全不一样的印象。

调查开始的当天,由于许久没有收获,我们坐在车里昏昏欲睡。突然,远方草原上一片耸动的黑点引起了我们的注意,也驱走了睡意。这些密密麻麻的小黑点时而分散,时而连成一片,像一袭飘动在草原上的黑影。“粉红椋鸟!一大群!”一位同事举起望远镜,兴奋地喊道。为了进一步估算这群椋鸟的数量,我们小心翼翼地踩着油门,将车慢慢“挪”向鸟群,据目测,聚集在这里的粉红椋鸟应该在3000只以上。这时,一部分椋鸟可能发现了我们的车辆,警觉地飞向空中,发出叽叽喳喳的嘈杂叫声,其他的椋鸟纷纷响应。这时,有趣的一幕出现了——随着先行起飞的椋鸟逐渐增多,它们在空中形成了一个黑色的扁球形鸟群,而后续由地面起飞的椋鸟则分成几十只、上百只不等的小群,一股股地汇入大部队,仿佛草原上空出现了一个巨大的黑洞,将地面的一切吸入自己的中心。当所有的椋鸟在空中“集合完毕”之后,这个庞大的队伍像一团乌云笼罩在草原上,再也没有分散,而是紧紧聚集在一起,不断变换形状。数千只椋鸟以一致的方向飞行,整个鸟群在空中舒展、聚集、再舒展、再聚集,随着这样的变化,鸟群中仿佛产生了一股波浪,由一侧向另一侧传递,又如一大块飘扬在空中的绸布,扯住一角,轻轻一抖,整块布便轻盈地在空中抖动起来。

这就是我第一次在野外见到粉红椋鸟的情景。